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CARACAS. La Vuelta al Táchira, principal prueba ciclística de Venezuela, comenzará este viernes con equipos de Colombia, Chile, Ecuador e Italia haciendo frente a las brigadas locales.

El giro andino se disputará en ocho etapas hasta el viernes 18 de enero, con un recorrido total de 1.107,9 kilómetros.

Tradicionalmente se celebraba en diez etapas, pero la crisis económica del país petrolero obligó a reorganizar la ruta.

El campeón de 2018, el venezolano Pedro Gutiérrez, debió cancelar su participación debido a problemas de salud que le impidieron una preparación adecuada. “Me hubiese gustado estar, defender mi título (…), pero la prioridad es recuperarme”, dijo el pedalista de 29 años a la prensa.

La lista de campeones de la Vuelta al Táchira está encabezada por ‘El Cóndor’ José Rujano, figura histórica del ciclismo venezolano, dueño de cuatro títulos (2004, 2005, 2010 y 2015). Estará presente en la línea de partida en la localidad de Bramón, estado Táchira, fronterizo con Colombia.

Ciclistas locales han ganado la competencia en 30 ocasiones. Representantes de Colombia se han llevado la corona 19 veces; de la extinta Unión Soviética, dos; de Cuba, una; y de Costa Rica, una. (EFE)