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CARACAS. La Vuelta al Táchira, la principale épreuve cycliste du Venezuela, débutera vendredi avec les équipes colombienne, chilienne, équatorienne et italienne face aux brigades locales.

La tournée andine se déroulera en huit étapes jusqu’au vendredi 18 janvier, sur une distance totale de 1 107,9 km.

Il était traditionnellement célébré en dix étapes, mais la crise économique du pays pétrolier a obligé à réorganiser la route.

Le champion de 2018, le vénézuélien Pedro Gutiérrez, a dû annuler sa participation en raison de problèmes de santé qui l’empêchaient de se préparer adéquatement. « J’aurais aimé être, défendre mon titre (…), mais la priorité est de récupérer », a déclaré le coureur de 29 ans à la presse.

La liste des champions de la Vuelta al Táchira est dirigée par «El Cóndor», José Rujano, figure historique du cyclisme vénézuélien, titulaire de quatre titres (2004, 2005, 2010 et 2015). Sera présent sur la ligne de départ dans la ville de Bramón, dans l’État de Táchira, à la frontière avec la Colombie.

Les cyclistes locaux ont remporté la compétition 30 fois. Les représentants de la Colombie ont remporté 19 fois la couronne. de l’Union soviétique éteinte, deux; de Cuba, un; et du Costa Rica, un. (EFE)