Le cyclisme est aussi ancré en Amérique que le football et le baseball. On sait que l’utilisation du vélo dans cette partie du monde est en pleine croissance – non seulement comme moyen de transport – mais aussi comme outil essentiel pour l’exercice physique et le transport individuel.
José Manuel Peláez

Pour José “Pepe” Peláez, le cyclisme fait partie de sa vie depuis qu’il s’est consacré à ce sport. Il est approuvé par le demi-siècle consacré à sa promotion et à son développement à Cuba. et sur le continent, depuis 1991, date à laquelle il a assumé la présidence du COPACI, entité regroupant 44 fédérations nationales affiliées et 5 fédérations associées.

Bien que la COPACI n’ait pas toujours eu les ressources suffisantes pour réaliser ses plans et objectifs pour l’avenir, Pepe Peláez a souligné que “comme les années précédentes, tous les championnats panaméricains se sont déroulés en 2018 selon les modalités de Bike, BMX and Cyclocross “, qui ont démontré un haut niveau de compétition, notamment dans la province argentine de San Juan, à laquelle ont assisté des cyclistes de 26 pays.

“La concurrence sur notre continent a augmenté, en particulier dans les pays des Caraïbes”, a déclaré Peláez, qui a reconnu que “l’Amérique du Sud s’est imposée comme une région très importante pour le cyclisme, en particulier grâce au travail accompli. L’Argentin Gabriel Curuchet à la tête de l’Union sud-américaine “.

Les prétentions de la COPACI en 2018 allaient au-delà de la concurrence exclusive. L’entité cycliste continentale a organisé plusieurs événements pour échanger des expériences et acquérir des connaissances, notamment le séminaire UCI à Panama, auquel ont assisté des représentants de 34 fédérations, afin de recevoir des informations actualisées sur les grands enjeux du sport dans le monde. , parmi eux, la bataille de l’UCI contre le dopage.

On sait que la consommation de substances interdites est un fléau dans le monde du sport contemporain; mais le cyclisme est celui qui a le plus exposé publiquement les déceptions, à la fois dans l’escouade multicolore et dans d’autres modalités; contrairement aux autres sports, qui exposent à peine les transgressions de leurs athlètes et de leurs équipes.

Pour Peláez, le dopage est un problème qui a durement frappé le continent américain en 2018, c’est pourquoi “chaque fédération concernée a développé un programme dont l’objectif principal est le travail éducatif auprès des athlètes et des entraîneurs”, et a reconnu que les contrôles effectués dans En dehors des compétitions ont réduit le nombre de cas positifs.

“Il est assez fréquent que nos athlètes consomment des produits ou des complexes de vitamines qui ne sont pas déclarés comme des substances interdites dans leur forme, mais qui sont consommés en grande quantité sont désormais considérés comme du dopage”, a déclaré le vice-président de l’Association des confédérations sportives panaméricaines (ACODEPA) ).

Peláez a ajouté que, pour obtenir de bons résultats, les athlètes “doivent s’entraîner de manière solide et efficace” et ne doivent jamais consommer de substance non dirigée par un médecin spécialisé. “Nous devons les éduquer et leur faire comprendre qu’avec une bonne nutrition et un bon entraînement, il est possible d’obtenir d’excellents résultats sans recourir à des substances interdites”, a déclaré le responsable cycliste expérimenté.

Peláez a ajouté que “la lutte contre le dopage est une priorité dans l’agenda 2022 du président de l’UCI … L’Union Cycliste Internationale a investi d’importantes sommes d’argent pour lutter contre ce fléau avec son agence antidopage”, a-t-il averti.

Mesdames et Messieurs dans un sprint massif

Bien que le mécontentement soit encore évident dans les orientations de la COPACI, le cyclisme féminin dans le continent américain montre des signes évidents de croissance, à l’instar de celui de la catégorie maître.

“Nous avons aujourd’hui plusieurs cyclistes du continent, engagés par des équipes continentales et des professionnels européens, mais nous ne sommes pas entièrement satisfaits et nous avons l’intention d’intensifier ce travail en 2019 dans toutes les fédérations nationales, en préparant non seulement de nouveaux athlètes, mais également des femmes qui: à l’avenir, ils agiront en tant qu’entraîneurs et gestionnaires “, a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’une formation pour les entraîneurs sera bientôt organisée au Centre Mondial du Cyclisme à Aigle, en Suisse, pour laquelle plusieurs fédérations du continent ont manifesté leur intérêt.

Peláez a reconnu que de plus en plus de personnes sont intéressées par une participation à de grands événements panaméricains et autres de cette catégorie, tels que le GPC RPC à Panama et le Triple 100 en République dominicaine. “Je pourrais dire que c’est la modalité qui a le plus progressé ces derniers temps”, a déclaré le vice-président de l’UCI.

La résurrection du Tour de Cuba

Si un événement sportif est tombé dans les profondeurs du goût populaire depuis son apparition au début des années 60, il s’agit du Cycling Tour of Cuba. Le tour de pédale – conceptualisé dans les années quatre-vingt comme le deuxième plus important en Amérique – a été tronqué pendant une décennie par les effets de la période spéciale jusqu’à sa reprise au début de ce siècle. Cependant, après l’édition 2010, la Vuelta est revenue quitter le calendrier national jusqu’à nos jours.

Pepe Peláez est également vice-président du Comité olympique cubain et président de sa fédération de cyclistes. Il est donc évident que cette question ne sera pas absente: quand le Tour à vélo de Cuba réapparaîtra-t-il dans le calendrier du pays?

Sans trop réfléchir et conscient de la pression exercée pour que l’équipe multicolore reprenne ses privilèges, Peláez a déclaré qu ’” elle travaille sérieusement au sauvetage de la Vuelta a Cuba, un événement extrêmement complexe, non seulement à cause de toute la logistique impliquée, mais aussi les exigences de l’UCI. ”

Il a rappelé que la Vuelta a Cuba avait acquis la catégorie Exceptionnelle de l’UCI, dans laquelle des équipes de treize et quatorze pays se sont affrontées avec des coureurs exceptionnels du cyclisme mondial, provenant principalement de l’Union soviétique de l’époque et de l’Europe de l’Est.

“Nous espérons que la Vuelta reviendra sur nos routes très prochainement, nous pouvons assurer que lorsque cette décision sera finalement prise, des équipes de 5 à 10 pays seront de retour avec nous”, a déclaré Peláez.

A la question de savoir s’il y aura un retour à Cuba en 2019, Pepe Peláez n’a pas trop réfléchi pour répondre, sans cacher son optimisme, mais avec une prudence évidente: “jusqu’à présent, nous travaillons pour le circuit, bien que nous n’excluions pas la possibilité de résoudre les questions en suspens et nous pouvons annoncer qu’il y aura la Vuelta en 2019. Mais sinon, cela se ferait en 2020. ”

Elle a ajouté que dans le contexte national, les femmes continuent d’être à l’avant-garde du cyclisme sur route, et elle a confié à Arlenis Sierra, capitaine de l’équipe féminine Astana, et à Marlies Mejías, l’une des dix meilleures athlètes du pays en 2018.

Le cyclisme comme sport du 21ème siècle

L’agenda 2022 de l’Union cycliste internationale précise que «le cyclisme de demain se construit aujourd’hui», une feuille de route structurée en cinq axes thématiques, qui est devenue la projection la plus sérieuse de l’UCI ces dernières années.

Peláez pense que l’agenda 2022 définit clairement les domaines dans lesquels le travail devrait être dirigé par les 194 fédérations nationales affiliées à l’Union cycliste internationale. “L’attention de l’UCI sur les fédérations nationales a été attirée par l’agenda, basé sur son programme de solidarité. Le cyclisme est un sport très populaire. Il est pratiqué dans de nombreux pays du monde. C’est pourquoi il est l’un des sports les plus populaires. du programme olympique “, a-t-il déclaré.

Pour le président de l’UCI, David Lappartient, la restitution du rôle de premier plan aux 194 fédérations nationales et aux 5 confédérations continentales affiliées contribuera à faire du cyclisme le sport du 21e siècle.

Pour sa part, dans les Amériques, le président de la COPACI estime que “le cyclisme est un sport en pleine croissance”, critère étayé par les cinq modalités présentes dans le programme olympique après l’entrée du BMX Free Styler, qui sera présent aux Jeux panaméricains à Lima en 2019.

Selon Pepe Peláez, l’un des objectifs de la COPACI dans les Amériques est d’accroître le nombre de compétitions sur piste, de manière à “accroître la participation des pays du continent, qui obtiendront à leur tour un plus grand nombre de points pour le classement UCI. des coupes et des championnats du monde “.

Il a par contre déclaré que le fait de parler de l’unité qui existe actuellement entre toutes les fédérations nationales et de ses excellents liens de travail avec COPACI et l’UCI lui procure une grande satisfaction. “Nous poursuivrons en 2019 avec ce travail, dans le but commun augmenter encore le niveau de compétition du cyclisme sur notre continent. ”

Enfin, le vice-président de l’Union cycliste internationale a envoyé “un gros câlin à toutes les fédérations nationales du continent, aux athlètes qui ont si bien performé en 2018 et à tous ceux qui, d’une manière ou d’une autre, ont dû voir avec le développement du cyclisme en Amérique “.