TULCÁN, ÉQUATEUR. Dans le vélodrome municipal de Tulcán, considéré comme un “berceau du cyclisme” équatorien et limitrophe de la Colombie, quinze garçons sont formés pour aspirer à imiter leur principale référence, Richard Carapaz, qui donne le nom de son école.

Fondé fin 2016 par le cycliste lui-même qui écrit l’histoire au Giro et en Italie, avec son ami et coéquipier Jorge Montenegro, qui en est le directeur, et son frère, Santiago Montenegro, l’entraîneur, le centre a émergé un espace pour les jeunes garçons pourrait embrasser le cyclisme comme vocation.

“C’était dans une conversation que nous avons eue avec Richard quand il a vu que les autorités locales et nationales ne faisaient rien pour rendre le sport plus massif. Lors d’une séance d’entraînement en 2016, nous avons dit: faisons une école, essayons d’aider”, a expliqué Jorge Montenegro à Efe ensemble. à la piste où les étudiants sont préparés.

Vêtus de leurs casques, de leurs uniformes et de leurs vélos professionnels, les jeunes adolescents universitaires circulent en suivant les instructions du technicien qui monte et descend la piste inclinée en béton armé et laisse un bruit caractéristique, semblable à un battement de mouches.

Le centre accueille quinze enfants de 8 à 16 ans dans la région, dont plusieurs cousins ​​de Carapaz, auxquels le cycliste les incite généralement personnellement à continuer de pédaler.

“Richard leur parle toujours, il leur donne leurs uniformes, leurs casques, s’entraîne parfois avec eux et demande à leurs pères de croire en eux, de les soutenir, que le vélo peut être un métier”, déclare le directeur de l’école, insistant dans lequel il ne prend aucune décision sans consulter le responsable du Giro.

Quand l’école était encore une idée, ses promoteurs se sont fixé pour objectif de trouver les jeunes talents dans la communauté de La Playa, dans la paroisse d’El Carmelo, qui a vu naître “la locomotive de Carchi” il y a 26 ans.

Jorge Montenegro connaît Richard Carapaz depuis une décennie, alors qu’ils s’entraînaient ensemble et que leur amitié se resserrait lorsque, pour la première fois, une équipe équatorienne se rendit en Europe pour concourir en 2013 et avait “l’honneur” de vivre avec Richard pendant trois mois dans la municipalité de Dúrcal, dans la province de Grenade (sud de l’Espagne).

“C’était une expérience qui nous liait beaucoup parce que nous avons traversé des épreuves très difficiles. C’est une expérience qui a marqué chacun de nous dans notre vie et nous les portons dans nos cœurs”, se souvient le Monténégro, qui porte un t-shirt noir avec le logo de l’école Richard Carapaz avec qui fait la marque.

Après avoir frappé à plusieurs portes des principales entités provinciales du Carchi, le centre sportif a finalement commencé à rouler avec le financement de 28 000 dollars que la municipalité a accordé à son propre Richard, qui a signé un contrat initial pour un an et grâce auquel ils ont pu acquérir Vélos d’entraînement, compétition, maillots et casques.

L’entraîneur, diplômé en éducation physique et en sports à Cuba, a commencé à préparer les enfants financés par la Fédération sportive de Carchi, et l’école a rapidement porté ses fruits.

“En six mois, nous avions déjà des champions nationaux de l’enfance”, en plus des exploits des jeunes cyclistes les plus expérimentés de la région, qui empruntent quotidiennement les routes escarpées de la région et les sentiers qui culminent entre 3 000 et 4 000 mètres le niveau de la mer.

Mais le défi reste l’avenir, non seulement pour la nouvelle carrière équatorienne, mais aussi en termes de financement d’équipement afin que les garçons puissent continuer à s’entraîner et à rivaliser pour la professionnalisation.

Et c’est que le Monténégro reconnaît que “même s’il est vrai que nous avons travaillé à la base, nous avons une bonne carrière, mais ce qui nous inquiète, c’est que s’ils deviennent élites, ils n’auront pas d’équipe dans laquelle aller”.

En ce sens, il a été souligné que Richard Carapaz avait l’idée de constituer sa propre équipe de professionnels afin que les athlètes, une fois majeurs, puissent continuer à travailler dans un environnement amical et gagner un salaire.

Parallèlement à l’école de jeunes talents, Richard suit de près l’évolution d’élèves tels qu’Alexander Cepeda, membre d’une équipe colombienne et leader dans la Vuelta a Antioquia. Jefferson Cepeda, qui a été champion panaméricain et est en Italie où il se prépare avec Caja Rural-Seguros RGA; et Joel Fuertes, une jeune promesse signée par l’équipe cycliste de Monaco.

“Richard est très inquiet, il ne pense pas seulement à lui, il a toujours pris soin de ces trois garçons qui brillent au niveau international”, a déclaré son ancien camarade d’armes.

Le co-coureur cycliste Pablo Caicedo, avec qui il avait couru quand il faisait partie de l’équipe locale Coraje Carchense, a souligné que “ce que Richard fait, c’est un appel de l’éveil aux leaders pour soutenir le sport et montrer que dans le Carchi, il y a du vélo , talent et que les gars reviennent qui sont très bons. ” (EFE)