MADRID. Le triomphe virtuel d’Egan Bernal sur le Tour de France, en l’absence de la marche à Paris, était la pièce manquante du casse-tête cycliste en Colombie, seul pays où le sport est roi et qui n’avait besoin que de remporter ce titre pour complète la triple couronne après celles du Tour d’Italie et du Tour d’Espagne.

Egan, troisième plus jeune champion de l’histoire du Tour, derrière Henri Cornet (1904) et Faber François (1909), a ainsi rendu à la Colombie tout ce que le pays avait donné au cyclisme et qui était proche des sous-titres. au gala de Nairo Quintana en 2013 et 2015 et de Rigoberto Urán en 2017.

L’arrivée de Bernal à Val Thorens, la plus haute station de ski d’Europe et le dernier sommet que les cyclistes ont réalisé après trois longues semaines de course, laissa échapper un cri qui était contenu depuis 1975, date à laquelle Martín Emilio “Cochise” Rodríguez devint le premier Colombien à prendre part au match de gala.

Depuis lors, 78 coléoptères ont enveloppé le tricot et se sont rendus à vélo dans des ports reconnus comme Alpe d’Huez, Croix de Fer, Mont Ventoux, Tourmalet et Galibier, où Nairo Quintana a montré ses caste et a remporté sa troisième étape au cours des trois dernières années.

Ces cyclistes sont ceux qui ont représenté la passion qu’il ya pour ce sport à la campagne, où, dans des villes comme Bogotá et Medellín, des centaines de personnes escaladent les montagnes qui les entourent à vélo.

Les images des groupes de cyclistes amateurs abondent sur les routes principales de la Colombie, qui portent l’uniforme et roulent pendant des heures, qu’il fasse soleil ou qu’il pleuve.

Lorsque les coléoptères sont en concurrence en Europe, comme dans le cas du Tour, les activités de bureau sont paralysées et les gens se rassemblent autour de la télévision pour soutenir ceux qui imitent leur goût pour le vélo au niveau professionnel.

Avec les récents succès du cyclisme colombien, les enfants rêvent maintenant de devenir les nouvelles idoles Nairo, Egan et Rigoberto, que beaucoup ont vus rivaliser lors des deux premières éditions du Tour Colombia, dans lesquelles des milliers de personnes sont allées sur les routes pour profiter des coureurs d’élite.

Malgré cette passion, seuls trois cyclistes colombiens ont réussi à porter le maillot jaune: Víctor Hugo Peña, qui l’a porté pendant trois jours en 2003; Fernando Gaviria, vainqueur de la première étape de l’édition 2018, et Bernal, le seul à arriver avec lui à Paris.

Trois autres cyclistes colombiens ont également grimpé sur le podium final: Fabio Parra, troisième en 1998, après Quintana et Urán.

Ils ont également excellé sur le grimpeur Lucho Herrera – vainqueur de trois étapes, une en 1984 et deux en 1985 – et Santiago Botero, vainqueur en trois fractions et quatrième en général de l’édition 2002.

Cependant, c’est Bernal, un jeune homme né il y a 22 ans à Bogotá mais qui a grandi dans la ville voisine de Zipaquirá, qui a réussi à briser les barrières des cyclistes colombiens et qui arrivera à Paris en tant que leader de la course.

Pour l’entraîneur Luis Fernando Saldarriaga, ancien directeur technique de l’équipe manquante Manzana Postobón et premier entraîneur de Nairo en tant que professionnel, la clé du triomphe d’Egan était dans sa préparation et son meilleur exemple était la première place qu’il a remportée sur le Tour de Suisse. .

“Le Tour de Suisse est une course de contrôle-préparation et est très proche du Tour. Il vous indique les conditions dans lesquelles vous vous trouvez et c’est pourquoi je pense que le Tour s’est très bien déroulé”, a déclaré Saldarriaga à Efe.

L’entraîneur a également apprécié “la régularité” affichée par Bernal dans la course, car il pense que le vainqueur du tour de gala est un coureur “complet”.

“La régularité qu’il a démontrée a été déterminante car, s’il est vrai qu’il n’a pas passé un bon moment, il a été si désastreux de perdre le Tour. Il a fait partie des favoris dans les autres étapes et il a pris beaucoup de confiance”, a-t-il ajouté. Stratège de 46 ans.

Cela conduira, sauf catastrophe sous le pavé de Paris, à Egan à s’imposer sur le plateau des grands cyclistes colombiens, qui vivent dans cette décennie un âge d’or au cours duquel les victoires de Nairo au Tour d’Italie 2014 et dans le Tour d’Espagne 2016.

Il y a aussi le succès de Miguel Ángel López, troisième du Tour d’Espagne l’an dernier, et Esteban Chaves, deuxième du Tour d’Italie de 2016 et troisième du Tour de 2016.

“La Colombie manquait une chose importante et c’était de gagner le Tour, car elle avait déjà remporté le Giro et le Tour … C’est un moment historique”, a déclaré Saldarriaga.

Le défi du cyclisme dans le pays est de continuer à récolter de grands triomphes. Pour cela, il est essentiel que Bernal puisse maintenir le niveau élevé qu’il a montré cette saison, ainsi que que Quintana puisse récupérer sa meilleure performance, car selon Saldarriaga, il a toujours le pouvoir et la physiologie à gagner. “

Au-delà des grandes victoires des cyclistes de la Colombie actuelle, il vit avec passion ce sport qui lui a permis de porter le nom du pays à l’étranger. (EFE)