MADRID Le cycliste équatorien Richard Carapaz (Movistar) a conquis avec le maillot rose du Giro d’Italia le cœur de tout un pays qui a hâte de le voir champion dimanche prochain après la dernière étape de Vérone.

Politiciens, journalistes, athlètes, mais surtout les Equatoriens à pied, célèbrent ces jours le triomphe de leur “cycliste national” dans le Giro, et ont loué leur dévouement et leurs efforts pour le faire couronner champion, peu importe ce qui se passe dans le six étapes restantes.

Né il y a 25 ans à Tulcán, dans la province frontalière de Carchi, Carapaz avait déjà surpris l’Equateur en 2018 en participant pour la première fois à l’une des étapes de la même course, mais cette année, il semble que le cœur de ses compatriotes être samedi avec les dirigeants.

“Combattant, obsédé et discipliné”, a décrit le journaliste sportif Alberto Astudillo de la chaîne de télévision Teleamazonas pour Efe.

“Très peu d’athlètes en Équateur ont atteint ce niveau”, a-t-il ajouté, soulignant son “esprit de combat” et sa préparation comme recette du succès.

Les exploits du Carchense ont suscité les félicitations généralisées de l’éventail politique national, et le président Lenin Moreno l’a décrit comme “excellent” après son triomphe à la 14e étape.

“Merci de nous donner cette joie et cette fierté que le pays célèbre et nous lui donnerons la reconnaissance qu’il mérite”, a déclaré le président.

Carapaz est arrivé en Italie après avoir remporté le Tour des Asturies pour la deuxième année consécutive au début du mois, ce qui a déjà suscité le désir de remporter plus de victoires chez les Équatoriens.

“Pour moi, c’est un exemple à suivre, qu’il s’agisse de la discipline, mais c’est un précédent pour pouvoir aller de l’avant et rechercher nos propres objectifs”, a déclaré Efe Santiago García, un jeune homme de 27 ans voué aux arts martiaux mixtes.

Pour Oscar Salcedo de Quito, Carapaz est une “icône du sport”, un véritable champion.

“C’est une référence pour les cyclistes”, a déclaré Carlos Armijos à propos de la soi-disant “Locomotora del Carchi”.

Avec ou sans “maillot rose” à Vérone, Carapaz est déjà championne pour les Équatoriennes. (esciclismo.com)