MADRID Si on avait demandé à Richard Carapaz devant le microphone il y a 15 jours s’il se voyait avec le maillot rose à ce stade de Giro, il avait répondu par l’affirmative. Après l’avoir habillée hier, on lui demande avec lumière, caméra, microphone et stylos si elle la voit dimanche prochain à Vérone: il ya aussi une réponse affirmative. Telle est la conviction de son travail avec Iosune Murillo, son entraîneur, “toute une année pour préparer cette situation”.

Sept secondes ne sont que celles qui le séparent de Primoz Roglic, le super-favori sorti et toujours avec des airs de supériorité, non pas pour ses résultats actuels, mais pour ce qu’il peut cacher dans son jeu de cartes avec Vincenzo Nibali. “Il me semblait que les rivaux n’étaient pas bien, Mikel n’était pas parfait non plus, alors j’ai décidé d’attaquer, la descente a été bonne, sans trop risquer, et surtout le troisième port où le but était”, a expliqué Richi, peut-être le coureur du WorldTour qui vit à plus haute altitude quand il est sur son territoire, Carchi, Équateur: 3 000 mètres rien de moins.

Carapaz est en sécurité dans les terrains escarpés qu’il reste à couvrir. “S’il y a Gavia, eh bien et sinon, aussi”, a-t-il affirmé avant la confirmation officielle que Cima Coppi ne serait pas en mesure de faire l’ascension cette année. (Mais un garçon élevé à 3 000 mètres serait plus à l’aise dans les 2 600 de Gavia que les autres). “Le Mortirolo est également très dur”, a-t-il averti. Il estime que “peut-être que Nibali est peut-être le plus dangereux sur la montagne”, mais il a déjà une différence considérable, 1:47.

LE MEILLEUR ESCALADE

La preuve que Carapaz a gagné une place parmi les grands favoris a été donnée vendredi avec son ascension vers Ceresole Reale, où personne ne tousse: il a pris 20 secondes de retard sur le vainqueur Zakarin – qui a remarqué l’effort et a quitté 7 : 20 et 32 ​​ans à Mikel Landa, qui “n’allait pas très bien”, a déclaré Carapaz lui-même. Les passages à tabac sont payés bien que, selon ce que nous avons vu hier, les Alavés étaient suffisamment forts pour faire face aux quelques tentatives de Nibali ou de Roglic d’essayer de tirer la corde, la tactique de l’équipe Movistar se retournant bien. Nous rassemblons les fragments de conversations collectées au cours de ces deux semaines de cours, l’équipe espagnole a donc été plus confiante en Équatorien qu’en Landa.

APPLAUSE DE LANDA

Mikel pensait que la victoire de Richi était “grande”. “Il a été très bon et il a lancé en avant, en première classe!”, A célébré le Scaldor de Murgia, cinquième du général à 2:50 de sa partenaire. “Jouer avec deux cartes nous a favorisé”, a déclaré Richard Carapaz, qui espère continuer à le servir pour préserver le maillot. “Richi est le leader, il peut porter le maillot rose jusqu’à la fin et je le respecte”, a certifié Mikel Landa.

Le dernier maillot rose de Movistar a été célébré avec style en 2017, mais les deux jours de leader de Nairo Quintana ont disparu dans l’horloge, la dernière étape à Milan. Un an auparavant, Andreï Amador l’avait réalisé, même si cela ne durait qu’une journée. Les perspectives avec Carapaz, candidat de l’équipe depuis le début, sont beaucoup plus optimistes. Carapaz aura 26 ans mercredi. Si d’ici là il continue avec le maillot des vainqueurs, il n’y aura personne pour l’arrêter. “Je n’ai pas peur du chrono de Vérone”, a-t-il souligné pour ne pas craindre la répétition de la fin de l’année 2017. (marca.com)